23 de jun de 2012

Qual a diferença entre menta e hortelã?



Menta e hortelã são nomes populares usados para designar espécies que pertencem a um mesmo gênero de planta, chamado "Mentha". Mundo à fora existem cerca de 25 a 30 espécies naturais tendo pouquissimas diferenças. No Brasil  é comun chamar de hortelã uma diferente espécie menta que é na verdade a "Mentha piperita".

As demais espécies, como são bem parecidas, costumam variar entre os dois nomes populares. A confusão começa porque o cruzamento entre as espécies de Menthas é comum e acaba resultando em plantas parecidas, dícifilmente pra um leigo distinguir embora elas são bem diferentes biologicamente.

Isso faz até mesmo pesquisadores e biólogos terem uma certa dificuldade na hora de distinguir que tipo de Mentha é essa?! afirma Lin Chau Ming, um professor de horticultura da Unesp de Botucatu (SP).

Parte da confusão também se deve ao fato de os nomes populares variarem de região para região no país. Enquanto no sul do Brasil a maioria das espécies é chamada de menta, no interior de São Paulo e no Nordeste do Brasil é mais comum falar hortelã para designar qualquer uma delas.



Menta (Mentha spicata)

*Tem o sabor mais suave

*É mais usada como sabor na fabricação de balas e também utilizada como tempero.

*A planta não possui pecíolo que é aquela haste da folha que prende o limbo ao caule.

*A planta tem flores e as folhas são mais largas.




Hortelã (Mentha piperita)

*Tem um sabor mais forte e ardido

* É usado muito como sabor de pastas de dentes e balas. Também  como pomadas e pastilhas de uso fitoterápico.

*Diferente da menta o hortelã possui um pecíolo, que é tal haste que prende o limbo da folha ao caule da planta.

*As flores tem uma forma de espiga mais largas do que a menta. E as folhas são mais compridas e estreitas.

Um comentário:

Thiago Almeida disse...

Sempre me perguntei isso, mas, nunca tive a iniciativa em pesquisar! rs...

Valeu!

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